Torre de Babel

Los Decenviros – Historia romana

Lección iv – Los Decenviros. Virginia.

Desde el año 451 al de 384, A. J. C.

P. ¿Cuáles fueron los sucesos de la historia de Roma, después de las victorias de Cincinato

R. El Senado abolió todos los principales empleos, por espacio de un año, y dispuso que los decenviros ejerciesen sus funciones y formasen un código.

P. Referid la historia de los decenviros

R. Los decenviros gobernaron al principio con sabiduría y moderación, y propusieron al pueblo las leyes de las doce Tablas, que fueron las primeras leyes escritas en Roma. El pueblo las sancionó.

P. Continuad la historia de los decenviros después de la adopción de las leyes de las doce Tablas

R. El Senado decretó la continuación del Decenviro durante otro año. Los decenviros, instigados por el principal de ellos, llamado Apio, gobernaron con la mayor tiranía e injusticia. Terminado el segundo año, los decenviros expidieron un decreto en que perpetuaban su magistratura.

P. ¿Qué consecuencias tuvo la tiranía de los decenviros

R. Los ecuos y los sabinos, aprovechándose de la esclavitud de los romanos, invadieron el territorio de Roma; los decenviros, llenos de terror, convocaron el Senado. Valerio y Horacio acusaron a los decenviros; el Senado, sin embargo, decretó la formación de un ejército. Los decenviros se pusieron a la cabeza de las tropas y fueron vencidos; luego mandaron dar muerte a Siccio, que había sido tribuno; y este crimen acabó de exasperar las tropas contra los tiranos.

P. Proseguid la historia de los decenviros, después de la muerte de Siccio

R. Apio, que era el más poderoso de los decenviros, se prendó de Virginia, la cual resistió enérgicamente al cumplimiento de sus deseos. Un cliente de Apio reclamó a Virginia, bajo el pretexto de haber nacido su esclava. Apio mandó que Virginia fuese entregada a su cliente. Icilio, amante de Virginia, se opuso a la ejecución de este decreto. El pueblo se pronunció en favor de Virginia.

V. Continuad la historia de Virginia

B. Virginio, padre de Virginia, que estaba ausente, se presentó en Roma a defender sus derechos, ante el pueblo y el decenviroApio. Este confirmó la sentencia a favor de su cliente. Virginio, prefiriendo la muerte de su hija a su deshonra le quitó la vida a vista del pueblo, y salió de Roma, seguido por un gran número de plebeyos.

P. ¿Cuáles fueron las consecuencias de la muerte de Virginia

R. El pueblo se sublevó contra Apio y sus compañeros. Apio se vio obligado a esconderse. Virginio se presentó al ejército, el cual juró vengarlo; se dirigió a Roma, despreció la autoridad de los decenviros, y fijó sus cuarteles en el monte Aventino.

P. Referid los últimos sucesos de los decenviros

R. Las tropas romanas pasaron al monte Sagrado, donde se les unió la mayor parte del pueblo. Los decenviros se ofrecieron a abdicar el mando, con tal que se les libertase de la venganza del pueblo. Horacio y Valerio tranquilizaron al pueblo. El Senado abolió el decenvirato, y restableció las otras magistraturas. Horacio y Valerio fueron elegidos consules.

P. ¿Qué sucesos ocurrieron en Roma después de la abolición del Decenvirato

R. Se expidieron leyes favorables al partido popular. Apio fue juzgado por el pueblo, y se dio muerte en la cárcel. Opio, otro decenviro, imitó su ejemplo. Los otros decenviros fueron desterrados. Los cónsules vencieron a los enemigos que invadieron el territorio de Roma. El Senado les negó los honores en triunfo, pero el pueblo se los concedió, con lo que el partido popular adquirió nuevas fuerzas.

P. Continuad la historia de Roma después del restablecimiento del Consulado

R. Los volscos atacaron de nuevo a los romanos, y llegaron hasta las puertas de Roma. El pueblo, irritado de nuevo contra los patricios, se negó a tomar las armas. Quintio arengó al pueblo, y éste, convencido por su elocuencia, acorrió a la defensa de la patria. Los romanos, mandados por Quintio, y por Agripa; derrotaron a los volscos.

P. Veamos la historia de Roma después de la derrota de los volscos.

R El partido popular continuó adquiriendo preponderancia. El Senado adoptó, contra su voluntad, la ley que permitía el matrimonio entre patricios y plebeyos, y creó el Tribunadomilitar, al que podían ser nombrados igualmente unos y otros.

P. ¿Qué ocurrencias sucedieron en Roma, a la creación de los tribunos militares?

R. El Senado creó otros magistrados, con el título de Censores, y con la obligación principal de hacer el censo de las personas y bienes de los ciudadanos. Después se aumentaron las funciones de estos empleados, y se les confió la inspección de las costumbres públicas, y el derecho de castigar la mala conducta, por medio de la degradación.

P. ¿Qué ocurrencias sucedieron en Roma, a la creación de la Censura

R. Aprovechándose de una extraordinaria escasez de víveres que sobrevino en Roma, Espurio Melio, aspiró a la tiranía. Cincinato fue nombrado Dictador. Melio murió a manos de Servio Abala, general de la caballería. El pueblo se sublevó contra el Dictador. Para calmar estas agitaciones, el Senado decretó de nuevo el nombramiento de los tribunos militares.

P. ¿Qué sucesos importantes ocurrieron en Roma, después de la conspiración de Espurio Melio

R. La guerra contra las naciones vecinas duró muchos años, sin producir resultados decisivos. Los esclavos conspiraron contra Roma, e intentaron incendiarla; más fueron descubiertos, y su jefe condenado a muerte. Suscitaronse nuevas desavenencias acerca de la distribución de las tierras. El Senado concedió sueldos a la infantería, y este decreto fue recibido por el pueblo con entusiasmo. Poco después se dio sueldo a la caballería. Los veyanos invadieron el territorio de Roma, y Camilo fue nombrado Dictador.

P. Referid los principales sucesos de la Dictadura de Camilo

R. Camilo, a quien sus virtudes habían granjeado una justa celebridad, nombró a Cornelio Escipión general de la caballería. El ejército romano, mandado por estos dos ilustres jefes, estrechó el sitio de Veyas, que había durado 10 años. Camilo se apoderó de esta ciudad, entró en magnífico triunfo en Roma, y abdicó su puesto. Las señoras romanas dieron sus alhajas al Senado, el cual les concedió grandes honores.

P. ¿Qué sucesos importantes ocurrieron en Roma, después de la Dictadura de Camilo

R. Camilo fue elegido tribuno militar, hizo la guerra, y venció a los faliscos. Hallándose en el sitio de Faleria, castigó a un traidor que se ofrecía entregarle los hijos de los principales habitantes de aquella ciudad. Los falerianos, admirados de este rasgo de generosidad, se entregaron a los romanos.

P. Continuad la historia de Camilo después de la rendición de Faleria.

R. El pueblo, irritado contra Camilo por la oposición de éste a las intrigas de algunos tribunos, lo acusó de haberse enriquecido con los despojos de Veyas. Camilo se desterró voluntariamente de Roma.

P. ¿Qué sucedió en Roma después de la retinada de Camilo

R. Los galos de los Alpes, inducidos por un romano, llamado Aruns, invadieron la Italia, entraron en Etruria, y pusieron sitio a Clusio. Los romanos enviaron embajadores a los galos, para persuadirlos a retirarse a su país. Breno, rey de los galos, se negó  a esta proposición, y recibió con altanería a los embajadores.

P. Continuad la historia de la invasión de los galos en Italia.

R. Los embajadores romanos se unieron con los habitantes de Clusio, y pelearon contra los galos. Quinto Fabio, uno de los embajadores, dio muerte a un jefe de los galos, los que irritados a vista de este suceso, enviaron embajadores a Roma, a pedir el castigo de Quinto Fabio. El pueblo se negó a dar esta satisfacción, y los galos marcharon contra Roma.

P. Referid los principales sucesos de la guerra de los galos contra Roma.

R. Roma envió un ejército para oponerse a los galos más éstos lo derrotaron y pusieron en fuga. El pueblo romano se refugio al Capitolio. Los ancianos quedaron tan solo en la ciudad. Breno entró en Roma, y los galos, después de haber pasado a cuchillo a todos los habitantes que habían quedado en la ciudad, la incendiaron, creyendo intimidar las fuerzas que defendían el Capitolio.

P. Referid los principales sucesos de Roma, después de haber sido incendiada por los galos.

R. Los galos atacaron el Capitolio, fueron vencidos por los romanos, salieron de la ciudad, y la bloquearon. Camilo que vivía en Ardea, se puso a la cabeza de los ardeanos, atacó a los galos y los derrotó. Los romanos de Veyas, y de otras ciudades de Italia, se pusieron bajo las órdenes de Camilo. El Senado lo nombró Dictador. Los galos atacaron de noche al Capitolio. Los ánades del templo de Juno graznaron al oír el ruido que hacían, y despertaron a los romanos. Estos rechazaron a los galos.

P. Proseguid la historia de la guerra de los galos después del ataque del Capitolio.

R. Los romanos enviaron diputados a Breno, para hacer la paz. Los galos se ofrecieron a evacuar el territorio de Roma, con tal que ésta les pagase mil libras de oro. En el acto de pesar esta suma los diputados de Roma echaron de ver que Breno se servia de pesos falsos. Habiéndolo reconvenido por esta superchería, Breno puso su espada en la balanza, exclamando con amarga ironía ¡Ay de los vencidos

P. Referid los últimos sucesos de la guerra de los galos contra Roma.

R. Camilo se acercó al campo, en el acto de estar pesando la suma requerida. Informado de la falsía de los galos, anuló el tratado, volvió a su ejército, atacó a los galos, los derrotó y persiguió; y el ejército galo quedó enteramente destruido, en términos que ni uno solo volvió a los Alpes.