Torre de Babel

Minerva – Mitología de la juventud

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Mitología de la juventud – Capítulo XI – Minerva

P. ¿Quién era Minerva

R. Según cuenta la Fábula, Minerva, diosa de la sabiduría, de la guerra y de las artes, salió armada de pies a cabeza y del cerebro de Júpiter, y fue admitida inmediatamente en el congreso de los dioses.

P. ¿Tenía Minerva mucho poder?

R. Sí: su poder igualaba al de Júpiter mismo, y se sirvió de él casi siempre para hacer la felicidad del género humano (1). Ya hemos hablado de su disputa con Neptuno, a propósito de la ciudad de Atenas.

P. ¿No favoreció Minerva a los hombres con muchas invenciones útiles?

R. Sí: les enseñó el arte de construir los bajeles, la navegación, a hilar y tejer: también se la atribuye la invención de la flauta.

P. ¿Qué se cuenta de su disputa con Aracne?

R. Minerva, en figura de una vieja, fue a ver a dicha Princesa, la cual, porque era muy diestra bordadora, la desafió. Aceptó la diosa, y habiendo sido vencida montó en cólera y dio a Aracne tres o cuatro golpes en la cabeza con la lanzadera. Aracne lo sintió tanto que se ahorcó de desesperación. Minerva movida a compasión la transforma en araña. Plinio el anciano atribuye a Aracne el arte de hilar el lino, y de emplearle en hacer redes para la caza.

P. ¿Qué se cuenta además de Minerva

R. Que ayudó a Perseo a matar a Medusa, una de los Gorgonas, cuya cabeza engastó él en la égida o broquel de la diosa. Esta cabeza tenia la virtud de cambiar en piedra cuantos la miraban.

P. ¿No estaba la ciudad de Troya bajo su protección particular?

R. Se dice que mientras se edificaba la ciudadela de Troya, la estatua de la diosa, llamada después Palladium cayó del cielo dentro de su recinto o muy cerca. Se consultó sobre ello al oráculo de Apolo, el cual hizo saber a los troyanos que su ciudad seria imposible de tomar mientras supiesen conservar en ella dicha estatua.

P. ¿Fue guardada con gran cuidado?

R. Sí: durante mucho tiempo; pero al fin Ulises y Diomedes, habiendo penetrado secretamente en la ciudad, robaron la imagen milagrosa, y Troya cayó en manos de los griegos muy poco después.

P. ¿Qué nombres la dan más frecuentemente los poetas?

R. Es llamada frecuentemente Atenas, Palas, Parthenos, Tritonia, Glaucopis, Armipotens, Coesia, Medica, etc.

P. ¿Cómo es representada Minerva

R. Por lo común bajo la figura de una mujer de una estatura noble y elevada, y de una fisonomía fiera y majestuosa; lleva el pecho cubierto con une coraza, tiene un casco en la cabeza, en la mano una lanza, como diosa de la guerra, y cerca de ella un mochuelo y diversos instrumentos de matemática, como diosa de las ciencias y de las artes.

P. ¿Era general el culto de Minerva

R. Sí: tenia templos magníficos en Egipto, en Fenicia, en Grecia, en Italia, en Sicilia, y en las Gaulas. El Partenón, que existe todavía en Atenas, es un monumento que prueba la grande veneración que tenían por ella los habitantes de esta ciudad. Homero la llamaba la diosa de los ojos azules.

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(1) Juno se queja en la Eneida (lib. 1º) de que Minerva podía hacer lo que a ella estaba prohibido.